Ansel Adams

Photographe et écologiste américain, 1902-1984

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Ansel Adams est le plus important photographe paysagiste américain du 20e siècle. Il est peut-être aussi le plus connu et le plus respecté de tous les photographes américains, et la légende se perpétue à travers les livres, documentaires télévisés, et à travers la reproduction prédominante de son travail sur calendriers, affiches, et autres cartes postales.

Cote, prix et estimation du photographe Ansel Adams

Prix de photographies de l’artiste lors de ventes aux enchères : 300 – 30 000 €

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Un photographe engagé dans la préservation de la nature

La vie professionnelle d’Adams est consacrée à capturer à travers son objectif la nature sauvage oubliée et intacte des parcs nationaux américains et d’autres aires de conservation protégées dans l’Ouest. C’est un écologiste engagé et rien de moins qu’une icône pour le mouvement de préservation de la faune et de la flore du 20e siècle. Adams et son ami et collègue Edward Weston fondent le Groupe f/64 dont l’engagement envers l’idée d’une photographie pure, ou supérieure, a contribué à façonner l’histoire du modernisme du début au milieu du XXe siècle et à assurer à la photographie sa place — comme art — en son sein. Adams lui-même est un technicien hautement accompli. Il publie des livres — et des manuels — sur les aspects techniques de la photographie et utilise ses propres fonds pour aider les politiciens à faire pression pour la création et l’entretien des parcs nationaux américains. En 1952, avec Beaumont et Nancy Newhall, Dorothea Lange, Minor White et d’autres, Adams cofonde le trimestriel de photographie Aperture, qui s’inscrit dans la mission qu’il s’est donnée (commencée avec le Groupe f/64) de promouvoir les mérites de l’art photographique sérieux et contemplatif. Aperture publie encore régulièrement aujourd’hui.

La Hudson River School

Au milieu du XIXe siècle, le paysage américain peint a été le plus facilement associé à la Hudson River School. L’école tendait vers des tableaux idylliques montrant des scènes de pastoralisme calme. C’est un style dénigré par les modernistes qui pensent alors que la tradition hudsonienne en photographie ne fait que renforcer le goût conservateur pour les récits d’images mélancoliques. Adams croyait que, si elle était abordée dans un esprit de modernité, la photographie de paysage pourrait en fait correspondre à la musique ou à la poésie dans son potentiel à stimuler un sens de contemplation plus élevé chez le spectateur. Le but d’Adams est alors de capturer la vraie majesté du monde naturel dans un seul cadre et, s’il pouvait y parvenir grâce à une combinaison d’habileté technique, de travail acharné des jambes et d’intuition, alors meilleures seraient les chances de produire des paysages qui seraient plus que simplement picturaux.

Bien que sa renommée soit fondée sur ses paysages américains emblématiques, Adams a également produit un petit nombre d’études de natures mortes. Comme ses paysages, Adams apporte une sensibilité moderne à ce qui était un genre de peinture traditionnelle. Sans déformer les objets devant son objectif (comme l’a fait Weston, par exemple), Adams utilise la netteté de la mise au point pour mettre l’accent sur les éléments primaires et les relations entre les objets qui auraient pu passer inaperçus en temps normal. En ce sens, il montre comment le photographe peut inviter le spectateur à contempler la beauté des choses quotidiennes en utilisant l’appareil photo pour enlever, ou libérer, les objets de leur cadre original.

L’application de la Straight Photography : une expertise technique

En tant que cofondateur et membre actif du Groupe f/64, Adams et ses collègues ont adapté les principes de Straight Photography de Paul Strand aux fins de promouvoir un art supérieur. Alors que les images de Strand étaient plates (de par leur conception), celles d’Adams concernaient la profondeur de champ ultra-précise (l’appellation f/64 était une référence optique au réglage de l’ouverture [f/64] qui produisait le plus fin détail de l’image). Cependant, Adams a apporté un niveau supplémentaire d’engagement personnel à son savoir-faire technique. Conduit par son affinité avec le monde naturel, il faisait souvent du trekking entre l’aube et le crépuscule afin de trouver l’endroit idéal pour protéger ses images.

Adams est connu non seulement pour la brillance de ses images, mais aussi pour son expertise technique. Son livre Making a Photograph (1935) était un manuel d’instructions très distingué illustré de ses propres gravures. C’est par la recherche de la maîtrise technique qu’Adams et Fred Archer ont mis au point ce que l’on appellera plus tard le « Zone System », une méthode permettant au photographe de prévisualiser la qualité tonale de l’image finale au moment même où il prend la photo.

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