Michaux

Poète et peintre du XXe siècle, 1899-1984

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Cote, prix et estimation de l’artiste Henri Michaux

Henri Michaux est principalement connu pour ses écrits, mais ses voyages successifs l’ont vite conduit à s’intéresser aux arts plastiques. Ces œuvres déploient les inspirations diverses de l’artiste-poète, mêlant littérature, influences extraeuropéennes et expériences psychotropiques. Elles s’évaluent de quelques dizaines d’euros à 60 000 € environ pour les dessins qui sont les plus recherchés.

Estimation minimale – maximale

Peinture 140 – 35 000 €
Dessin 50 – 60 000€
Estampe 25 – 9 000€

Peinture

La production picturale de Michaux est bien moins abondante dans les salles des ventes que ses dessins. Elle comprend essentiellement des techniques à l’huile et à l’acrylique. 

Ces œuvres s’évaluent de quelques centaines d’euros à 35 000 € pour l’estimation maximale à ce jour. 

Peinture Mescalienne (1957, huile sur toile, 40,7 x 26,5 cm) a été adjugée 47 000 € chez Sotheby en 2015.

Henri MICHAUX peinture

Henri MICHAUX, Huile sur carton toilé, Estimation 2 500 – 3 500 €. Vendu 7 800 € par Artcurial

Dessin & Aquarelle

Les œuvres graphiques d’Henri Michaux sont nombreuses et souvent présentes sur le marché de l’art. On trouve essentiellement des dessins à l’encre, mais aussi beaucoup d’aquarelles, des gouaches et quelques pastels. 

Les aquarelles sont estimées entre 500 et 25 000 €. Au pays de la magie (aquarelle sur papier, 22,5 x 22 cm) a été adjugé 47 000 € en 2019 pour une estimation de 22 000 – 25 000 € chez Binoche et Giquello.

Aquarelle Henri MICHAUX

Henri MICHAUX, Aquarelle sur papier, estimée 3 000 – 4 000 €. Vendue 6 760 € par Artcurial

Ses dessins à l’encre obtiennent les records d’estimation (jusqu’à 60 000 €). En 2021, une encre de Chine sur papier (Untitled, 1954, 74 x 104 cm) a atteint le prix exceptionnel de 85 000 € chez Sotheby, dépassant plus de quinze fois l’estimation. 

Estampe

Certaines compositions les plus fameuses de Michaux se retrouvent également sous la forme de multiples. Parmi les différentes techniques de gravures expérimentées, on retrouve principalement à la vente des lithographies et eaux-fortes. 

Du fait de leur reproductibilité, ces œuvres sont évaluées à partir d’une cinquantaine d’euros et jusqu’à 6 000 € selon leur rareté. 

En 2021, une importante collection de 42 lithographies réalisées entre 1967 et 1974 a été vendue près de 10 000 € en Suède par la maison Uppsala Auktionskammare. 

Qui est Henri Michaux ? 

Une jeunesse studieuse

Henri Michaux est né à la fin du XIX siècle, dans la ville de Namur. Il grandit à Bruxelles au sein d’une famille aisée, et fréquente au long de sa scolarité qui se déroule entre 1906 et 1917, un pensionnat, puis le collège jésuite Saint-Michel situé à Bruxelles, où le jeune garçon obtient de très bons résultats.

Tout d’abord séduit par des études de médecine qu’il ne tarde pas à abandonner, le jeune homme prend la décision de s’engager en tant que matelot dans la marine marchande à Boulogne-sur-Mer.

Passionné de lecture dans son enfance et d’écriture, c’est en lisant les poèmes d’Isidore Lucien Ducasse, de son nom d’écrivain le comte de Lautréamont, que Michaux produit ses premiers écrits, relayés dans une revue d’avant-garde belge, Le Disque vert.

Afin de subvenir à ses besoins, Michaux occupe un poste de surveillant en pensionnat, expérience qu’il renouvellera alors qu’il est installé à Paris.

Conjuguer l’écrit et les arts graphiques

Son installation parisienne date des années 1924, il y fréquente les milieux d’avant-garde, rencontre les figures du surréalisme comme André Breton. Proche du poète Jules Supervielle, Henri Michaux effectue en sa compagnie un voyage de découverte de l’Uruguay et de l’Argentine. Ces pérégrinations sont pour lui l’occasion de partir à la rencontre des peuples et cultures du monde. Au cours de ses voyages, il raconte son quotidien, sous forme de carnet de voyage.

En parallèle de ses récits et carnets, Michaux porte une affection toute singulière aux arts graphiques. Il se plaît à la pratique du dessin, mais aussi expérimente diverses techniques : la gouache, l’aquarelle. Ses écrits s’enrichissent notablement de sa production graphique, jusqu’à se fondre l’une dans l’autre dans les années 1955.

Son style reprend le modèle des pensées, avec la composition notamment d’aphorismes. Il s’illustre également à la croisée des genres : prose et vers, sans se laisser enfermer dans une esthétique particulière, se laissant porter tantôt par le monde imaginaire, reprenant tantôt pas dans le réel.

Au cours de sa vie, Henri Michaux retranscrit ses expériences sous l’effet de drogues dans certains de ses écrits. Il participe à de nombreuses expérimentations conduites au cours des années 1960, autour du principe de l’auto observation — sous assistance psychiatrique, afin d’évaluer les effets de cette consommation sur la création artistique.

La diffusion d’un artiste prolifique

Henri Michaux cache voire détruit certains de ses textes. Il est resté en retrait de la scène littéraire du XX siècle.

L’œuvre graphique et peinte de Henri Michaux est exposée lors de nombreuses expositions en galerie.

À partir de 1963, ont lieu des événements à l’étranger Londres, Munich ou encore Montréal.

En 1964 et 1965, deux rétrospectives importantes ont lieu : l’une se tient à Amsterdam au musée Stedelijk, puis une seconde au Musée d’art moderne de la ville de Paris.

Il publie son dernier livre en 1984, l’année de son décès.

Reconnaître la signature d’Henri Michaux 

Comme beaucoup d’artistes, Henri Michaux ne signait pas la totalité de ses œuvres. Cependant, vous retrouverez ci-dessous un exemple de signature afin de vous faire une première idée. Des variantes de cette signature existent : n’hésitez pas à contacter un de nos experts pour authentifier une signature de manière formelle.

expertise signature henri michaux

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