Horace VERNET

Peintre , 1789-1863

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Cote, prix et estimation de l’artiste Horace VERNET

Prix d’une peinture : 2 000 € – 120 000 €

Estimation d’un dessin ou d’une aquarelle de l’artiste en vente aux enchères : 200 – 8 000 €

Une éducation académique : 

Emile-Jean-Horace Vernet, plus connu sous le simple nom d’Horace Vernet est un peintre de batailles et de sujets orientalistes. Horace est issu d’une famille d’artiste, il est en effet le fils de Carle Vernet et le petit fils de Claude-Joseph Vernet et Jean-Michel Moreau.

Durant son éducation aux Beaux-Arts de Paris, où il se forme dans l’atelier du peintre François-André Vincent, Horace délaisse l’étude des sujets académiques, préférant prendre pour sujets ses contemporains. Puis, comme son père, Horace se spécialise dans la peinture de bataille, dite aussi peinture militaire, qui fera son succès. 

Un peintre au service des empereurs et des rois : 

Au début de sa carrière, lorsque Napoléon Bonaparte était au pouvoir, l’art d’Horace Vernet, déjà tourné vers les peintures militaires, s’attache à représenter les soldats français d’une manière plus familière et vernaculaire plutôt que d’une manière idéalisée et davidienne, comme dans La Mort du prince de Poniatowski. Lors de la Restauration des Bourbons, le duc d’Orléans, futur roi Louis-Philippe, lui commande une série de peintures de bataille qui feront son succès : les critiques s’émerveillent de la vitesse et de la qualité d’exécution des tableaux qui sont également remarqués pour leur précision historique ainsi que leurs paysages chargés. Parmi ces œuvres, on retrouve le cycle des Quatre batailles : La bataille de Jemappes (1821), La bataille de Montmirail (1822), la bataille de Hanau (1824) et la bataille de Valmy (1826).

Le roi Louis-Philippe fut l’un des commanditaires les plus prolifiques du peintre, lui ordonnant de peindre également une série de toiles dédiées aux « fruits de la colonisation », qui sera à l’origine du tournant orientaliste dans l’art de Vernet, qui s’attache à peindre des batailles algériennes, telles que la capture de la Smala et la capture de Constantin, mais également des images fantasmées de la colonisation romaine en Afrique du Nord.

Après la chute de la monarchie de juillet et l’avènement de Napoléon III, Vernet continue de peindre pour le pouvoir royal des représentations héroïques de l’armée française et maintient sa manière réaliste. Le peintre a, de plus, accompagné l’armée française pendant la guerre de Crimée, produisant plusieurs tableaux, dont un de la bataille d’Alma qui n’a pas été aussi bien reçu que ses tableaux antérieurs. 

Une immense notoriété : 

Peintre très célèbre de son temps, Vernet fut honoré de toutes les récompenses et gravit tous les échelons de la hiérarchie artistique. De 1829 à 1834, il fut ainsi directeur de l’Académie de France à Rome. Puis, à l’Exposition Universelle de Paris en 1855 Vernet occupe, comme Ingres, une salle entière et reçoit la médaille d’honneur. Enfin, en 1862, peu avant la mort de l’artiste et apprenant sa maladie, Napoléon III l’ordonne officier de la Légion d’Honneur. Cependant, Vernet avait autant de détracteurs que d’admirateurs et parmi eux Baudelaire, qui haïssait l’artiste et lui adressa de vives critiques. 

L’omniprésence des œuvres d’Horace Vernet dans les plus grands musées français, ainsi que sa brillante carrière, contribuent fortement à la haute côte de ses œuvres, qui passent assez régulièrement en vente, et atteignent parfois de très hauts prix de vente, comme dans le cas de La mort du prince de Poniatowski, réalisé en 1816 et adjugé chez Sotheby’s Paris plus de 420 000 euros en juin 2017. 

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