VERNET

Peintre , 1789-1863

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Cote, prix et estimation de l’artiste Horace VERNET

Emile-Jean-Horace Vernet est un peintre du début du XIXe siècle, influencé par les campagnes napoléoniennes. Peintre reconnu de son temps et directeur de l’Académie de France à Rome, son œuvre est centré sur les exploits militaires des différents régimes successifs. Sa renommée atteint son apogée lors des commandes de Louis-Philippe, roi des Français, qui l’envoie en Algérie pour réaliser un cycle de batailles glorifiant le nouveau souverain, dont l’oeuvre majeure est La prise de la Smala d’Abd-el-Kader. Ses peintures sont estimées pour plusieurs centaines de milliers d’euros.

 

Estimation minimale – maximale

Dessin ou aquarelle 50 – 80 000 €
Peinture 460 – 362 000 €
Estampe 15 – 3 000 €

 

Dessins

Les dessins d’Horace Vernet sont marqués par l’inspiration militaire de son œuvre. De nombreuses esquisses sont connues, mais ses œuvres les plus estimées sont des dessins indépendants, représentant notamment des officiers et des cavaliers. Il emploie tout autant l’aquarelle que le crayon ou la mine de plomb, montrant une pluralité dans ses techniques d’exécution.

Dessin Horace Vernet

Dessin de Horace Vernet – Cosaque sur son cheval – Estimé 800 € – 1 000 €

Le record pour une œuvre graphique de l’artiste a été atteint pour son aquarelle Le roi Louis-Philippe et ses fils sortant du château de Versailles, 10 juin 1837, vendue 106 000 €.

Peintures

En plus des thématiques militaires, ses portraits sont nombreuses dans son œuvre. De format moyen, les peintures de l’artiste sont estimées entre 460 et 362 000 pour les plus prisées.

Peinture Horace VERNET

Peinture d’Horace VERNET – Portrait d’un aristocrate – Estimé 4 000 € – 6 000 €

C’est l’œuvre Death of Prince Poniatowski on October 19th, 1813 qui détient le record de vente de toiles, ayant atteint 420 000 € lors d’une enchère en 2017.

Estampes

Présentant de nombreuses scènes de bataille ainsi que des représentations de soldats en uniforme, les estampes de l’artiste sont estimées jusqu’à 3 000 €.  Parmi les originalités de ces estampes, on retrouve des représentations de mode dont son œuvre vendue au plus haut prix, Incroyables et merveilleuses, adjugée 6 900 € en 2020.

 

Qui est Emile-Jean-Horace VERNET ?

Une éducation académique

Emile-Jean-Horace Vernet, plus connu sous le simple nom d’Horace Vernet est un peintre de batailles et de sujets orientalistes. Horace est issu d’une famille d’artiste, il est en effet le fils de Carle Vernet et le petit fils de Claude-Joseph Vernet et Jean-Michel Moreau.

Durant son éducation aux Beaux-Arts de Paris, où il se forme dans l’atelier du peintre François-André Vincent, Horace délaisse l’étude des sujets académiques, préférant prendre pour sujets ses contemporains. Puis, comme son père, Horace se spécialise dans la peinture de bataille, dite aussi peinture militaire, qui fera son succès. 

Un peintre au service des empereurs et des rois

Au début de sa carrière, lorsque Napoléon Bonaparte était au pouvoir, l’art d’Horace Vernet, déjà tourné vers les peintures militaires, s’attache à représenter les soldats français d’une manière plus familière et vernaculaire plutôt que d’une manière idéalisée et davidienne, comme dans La Mort du prince de Poniatowski. Lors de la Restauration des Bourbons, le duc d’Orléans, futur roi Louis-Philippe, lui commande une série de peintures de bataille qui feront son succès : les critiques s’émerveillent de la vitesse et de la qualité d’exécution des tableaux qui sont également remarqués pour leur précision historique ainsi que leurs paysages chargés. Parmi ces œuvres, on retrouve le cycle des Quatre batailles : La bataille de Jemappes (1821), La bataille de Montmirail (1822), la bataille de Hanau (1824) et la bataille de Valmy (1826).

Le roi Louis-Philippe fut l’un des commanditaires les plus prolifiques du peintre, lui ordonnant de peindre également une série de toiles dédiées aux « fruits de la colonisation », qui sera à l’origine du tournant orientaliste dans l’art de Vernet, qui s’attache à peindre des batailles algériennes, telles que la capture de la Smala et la capture de Constantin, mais également des images fantasmées de la colonisation romaine en Afrique du Nord.

Après la chute de la monarchie de juillet et l’avènement de Napoléon III, Vernet continue de peindre pour le pouvoir royal des représentations héroïques de l’armée française et maintient sa manière réaliste. Le peintre a, de plus, accompagné l’armée française pendant la guerre de Crimée, produisant plusieurs tableaux, dont un de la bataille d’Alma qui n’a pas été aussi bien reçu que ses tableaux antérieurs. 

Une immense notoriété

Peintre très célèbre de son temps, Vernet fut honoré de toutes les récompenses et gravit tous les échelons de la hiérarchie artistique. De 1829 à 1834, il fut ainsi directeur de l’Académie de France à Rome. Puis, à l’Exposition Universelle de Paris en 1855 Vernet occupe, comme Ingres, une salle entière et reçoit la médaille d’honneur. Enfin, en 1862, peu avant la mort de l’artiste et apprenant sa maladie, Napoléon III l’ordonne officier de la Légion d’Honneur. Cependant, Vernet avait autant de détracteurs que d’admirateurs et parmi eux Baudelaire, qui haïssait l’artiste et lui adressa de vives critiques. 

L’omniprésence des œuvres d’Horace Vernet dans les plus grands musées français, ainsi que sa brillante carrière, contribuent fortement à la haute côte de ses œuvres, qui passent assez régulièrement en vente, et atteignent parfois de très hauts prix de vente, comme dans le cas de La mort du prince de Poniatowski, réalisé en 1816 et adjugé chez Sotheby’s Paris plus de 420 000 euros en juin 2017. 

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