Léon POURTAU

Peintre pointilliste , 1868-1898

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Cote, prix et estimation de l’artiste Léon POURTAU

Prix d’une peinture : 2 000 € – 2 000 000 €

De la musique à la peinture, une vocation brisée 

Léon Pourtau a 15 ans lorsque la vie le mène de Bordeaux à Paris. Alors apprenti typographe, il rejoint à l’origine la capitale dans le but de trouver des chansons à illustrer. Le destin fait bien les choses puisqu’il le conduit dans un restaurant, rue Lafayette, où il rencontre des musiciens des concerts Lamoureux. Grâce à leur aide, il est embauché en tant que clarinettiste dans un café-concert. Suite à cela, il s’engage dans une tournée avec un orchestre de cirque. À son retour à Paris, il intègre le Conservatoire et y devient professeur à l’âge de 22 ans, signe d’un talent certain. Cependant, la musique n’est pas sa réelle vocation et Pourtau se rêve peintre. Il rencontre alors Georges Seurat, avec lequel il se liera d’une profonde amitié, et le suit pour une tournée de concerts aux États-Unis. Par un heureux hasard, il expose une toile à l’exposition annuelle des beaux-arts de Philadelphie durant l’hiver 1896. Cette exposition fut la seule de sa carrière brisée. En effet, alors qu’il rentrait en France depuis New York, le voilier qui le transportait entra en collision avec un voilier et fit naufrage, causant quelque 500 victimes le 4 juillet 1898.

La vie et l’œuvre de l’un des pionniers du pointillisme, sur les traces de Seurat

Le nom de Léon Pourtau est bien connu des amateurs d’art. Il est connu comme l’un des pionniers du pointillisme avec son ami Seurat. Ces artistes ont participé à une révolution de l’art en leur temps en innovant et réfléchissant à la nouvelle technique du «contraste simultané», phénomène optique de contraste successif des couleurs. L’effet ainsi obtenu émerveille les férus d’impressionnisme de l’époque tout comme les grands collectionneurs d’aujourd’hui. Victor Barrucand, journaliste célèbre de La Revue Blanche décrit en 1898 l’une des œuvres de l’artiste : «Le soleil plombé, matinal, tamise un soleil latent sur l’eau plane. Tout le site est blanc, chaud, léger, peint d’un pinceau riche par touches divisées, sans noirs, suivant un original procédé de hachures». 

Une figure prolifique du «divisionnisme» français 

Bien que sa vocation soit rapidement brisée par le drame de sa mort, Léon Pourtau passa sa vie à peindre. Pourtant, après sa mort, seuls quelques hommages lui furent rendus avant le peintre tombe dans l’oubli tant redouté par les artistes. Le peintre est redécouvert en 1971 quand trois de ses œuvres furent vendues aux enchères à des collectionneurs initiés. Aujourd’hui, l’artiste est notamment exposé au sein de la récente mais célèbre Hélène Bailly Gallery, dans le huitième arrondissement de Paris et son huile sur carton, Paysage, a été récemment adjugée à 9375 € par la salle de ventes aux enchères Christie’s. 

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