Walter UFER

Peintre américain, 1876-1936

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Cote, prix et estimation de l’artiste Walter UFER

Prix d’une peinture signée : 1 000 € – 800 000 €

Estimation d’une aquarelle ou dessin de l’artiste en ventes aux enchères : 200 € – 15 000 €

Walter Ufer : un peintre allemand au service des mécènes américains

Walter Ufer est un peintre, illustrateur spécialisé dans les portraits, les scènes de genre et les paysages. Né le 22 juillet 1876 à Hückeswagen, en Allemagne, il a grandi à Louisville au Kentucky. 

Walter Ufer est le fils d’un graveur allemand : il démontre son talent dès le plus tendre âge et fut également apprenti chez un lithographe avant de quitter les États-Unis pour étudier en Allemagne, où il rencontrera Joseph Sharp et Ernest Blumenschein. Une fois rentré aux USA Ufer travaille comme illustrateur à Chicago pendant qu’il étudie à l’Art Institute. En 1911 il se marie avec une artiste danoise, Mary Fredericksen : ils iront en Europe les deux années suivantes pour étudier avec Walter Thor à Munich et peindre en France, Italie, Allemagne, Suède et Danemark. Jadis retourne à Chicago en 1914, Walter Ufer reçoit une commande de Carter Harrison, mécène, pour réaliser une œuvre à Taos au New Mexico avec son élève Victor Higgins. Les deux artistes furent tellement éblouis par le village qu’ils décideront d’y déménager. Ils seront invités dans la Taos Society of Artists : ils deviendront membres effectifs en 1917. Tout au long de vingt ans de carrière, Walter Ufer aura un grand mécène, William Henry Klauser, un riche businessman de Dubuque, Iowa qui le financera, jusqu’à sa mort le 2 août 1936. 

De la peinture en studio à l’en-plein air 

Même si Walter Ufer a été formé comme peintre d’atelier, il est fasciné par les impressionnistes français. Il abandonne l’approche romantique qu’il a apprise dans les académies européennes pour se dévouer à la peinture en extérieur : ce changement est probablement dû à la prédilection pour les couleurs du West Américain. 

Walter Ufer : peintre des Natives Américains 

Ufer est devenu célèbre pour ses portraits des natives américains : son approche est sensiblement différente par rapport à ses contemporains, car il montre l’amertume et la disparité des natives. Ufer, en effet, était un grand activiste pour les libertés individuelles et un fervent socialiste : il voyait les Pueblo Indians comme des oppressés, dépourvus de leur culture identitaire. Le tableau Hunger, par exemple, montre l’impact de la culture hispanique sur celle des Tacos Indians. 

Son style est réaliste : Ufer se sert de modèles pour ses peintures. Jim Mirabel, son ami, est souvent représenté dans son œuvre : Artist and Model est leur portrait. Les tableaux d’Ufer sont caractérisés par des couleurs brillants : le rôle de la lumière des impressionnistes est capital dans son œuvre. Ufer recevra des nombreux prix comme le Carnegie International Prize, le Chicago Art Istitute’s First Logan Prize, l’Isidor Gold Medal, le Pennsylvania Academy’s Temple Gold Metal et le National Academy of Design’s Altman Prize. 

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