Emile-Jacques Ruhlmann

Décorateur français du XXe, 1879-1933

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Cote, prix et estimation du décorateur Emile-Jacques Ruhlmann

Prix d’un mobilier signé en vente aux enchères : 2 000 – 100 000 €

Estimation d’un luminaire ou d’une lampe : 400 – 150 000€

Estimation moyenne pour un objet : 500 – 40 000€

Si vous souhaitez faire estimer un objet de Ruhlmann, nos experts sont à votre disposition pour une expertise gratuite.

Ruhlmann, homme d’affaires et designer 

Emile-Jacques Ruhlmann est un designer et décorateur français, né à Paris en 1879 et mort dans la même ville en 1933. Il est considéré comme l’un des chefs de file du mouvement de l’Art Déco, étant même comparé au créateur Riesener (1734-1806) dont les œuvres ont marqué l’histoire de l’ébénisterie.  

Naturellement intéressé par la conception des meubles, le jeune Ruhlmann travaille très jeune dans l’entreprise familiale où il se forme aux fondamentaux du design. Cette expérience sera pour le créateur un premier pas dans sa compréhension du monde artistique.

A la mort de son père en 1907, il reprend la direction de la compagnie. En parallèle, il entame sa production de dessins de meubles, production qui gagne très vite en reconnaissance puisqu’elle lui permettra d’être exposé une première fois au Salon d’Automne de 1910, et une seconde fois à celui de 1917. Sans avoir reçu le moindre enseignement, il imagine prodigieusement chacun de ses meubles et encadre personnellement leur fabrication par ses collaborateurs. Reconnu créateur de meubles en 1923, il gagne un succès retentissant en 1925 avec sa participation remarquée à l’exposition internationale des Arts décoratifs et industriels.

Une esthétique marquée par des influences anciennes 

Pour l’artiste, la modernité de l’œuvre réside dans la capacité de celui qui la conçoit à renouveler les styles anciens. C’est pourquoi l’élégance et la finesse des œuvres du XVIIIe siècle comme celles de Weisweiler inspireront grandement ses créations. À travers leur réhabilitation dans une époque radicalement autre, Ruhlmann entend bien faire renaître la tradition française et redonner ses lettres d’or à la réalisation de meubles et d’éléments d’intérieur. 

Les courbes imperceptibles, l’apparente simplicité et le travail sur la symétrie font de l’esthétique Rulhmann un art de l’intelligence. Influencé par ce qui est considéré comme le mouvement concurrent de l’Art Nouveau, soit le Arts & Crafts, le créateur prend cependant ses distances avec celui-ci dans les années 1920, préférant s’essayer à des méthodes plus personnelles, se débarrassant ainsi des dernières contraintes qui pesaient sur lui.

L’œuvre de Ruhlmann : un projet de vie

Dans la lignée de Joseph Hoffmann, l’artiste construit l’ensemble de son œuvre sur une conception singulière du minimalisme. Cette perspective qui l’anime au quotidien font de lui un homme d’affaires certes, mais un homme avant tout passionné d’art qui vend ses créations à un prix inférieur à leur coût réel.

L’œuvre Commode Colette, estimée à 120 000 euros par Sotheby’s, incarne ce désintéressement et la réduction du meuble à sa forme la plus simple : faite de bronze, d’argent et de bois massif, elle a nécessité une main d’œuvre particulièrement onéreuse et un temps de fabrication considérable. Pourtant, en comparaison avec des œuvres similaires, son prix est particulièrement faible.

C’est donc là le reflet que le projet artistique de Rulhmann est surtout un projet de vie. C’est d’ailleurs pourquoi, sentant probablement la maladie le prendre, il demande qu’à sa mort en 1933, son entreprise cesse son activité.

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