Josef Hoffmann

Charnière entre l’Art Nouveau et l’Art Déco, 1870-1956

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Josef Hoffmann est un architecte et designer viennois né le 15 décembre 1870 à Prinitz, en Moravie, et mort le 7 mai 1956 à Vienne. Il est l’une des principales figures de la Sécession viennoise et l’un des précurseurs de l’Art Déco.

Cote, prix et estimation de l’artiste Josef Hoffmann

Mobilier : 150 – 15 000€

Objets : 100 – 100 000 €

Dessin et aquarelle : 300 – 10 000 €

Sculpture : 100 – 25 000€

Luminaire : 1 000 – 250 000€

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Un intérêt pour l’artisanat et la découverte de nouvelles formes

Attiré par l’artisanat et les techniques industrielles, il part étudier à l’École nationale des Arts et Métiers de Brünn en 1887, avant de déménager à Vienne en 1892. Il entre à l’Académie des Beaux-Arts pour y étudier l’architecture de 1892 à 1895, sous la tutelle d’Otto Wagner, qui aura une grande influence sur ses futurs travaux. 

À la fin de ses études, il séjourne pendant un an en Italie et obtient en 1896 le Grand Prix de Rome. Marqué par les formes géométriques qu’il a découvertes lors de son voyage, il rentre à Vienne pour fonder la Sécession viennoise en 1897. Aux côtés d’artistes très actifs (Gustav Klimt, Alfred Roller,…), il promeut une approche artistique expérimentale et moderne.

Devenu professeur à l’École des Arts Appliqués de Vienne, il enseigne l’architecture, le travail des métaux et de l’émail et les arts appliqués de 1899 à 1936. 

L’idéal d’une œuvre totale et en rupture avec l’Art Nouveau

Représentant de l’Autriche lors de l’exposition universelle de Paris en 1900, Hoffmann présente des décors en rupture totale avec l’Art Nouveau. Il supprime la courbe et le rappel à la nature et propose des formes géométriques inspirées du cubisme. Il poursuit l’idéal d’une œuvre totale, Gesamtkunstwerk, dans laquelle l’architecture et les éléments intérieurs sont pensés conjointement.  

Avec Koloman Moser, il fonde en 1903 la Wiener Werkstätte, un atelier d’artisanat d’art inspiré du mouvement Arts and Crafts (dont il a rencontré les représentants quelques années plus tôt lors d’un voyage en Angleterre), afin de produire en série des meubles et objets de grande qualité. L’entreprise fait appel à des dizaines de créateurs et cherche à valoriser le travail de l’artisan et les arts décoratifs, souvent dévalorisés face aux beaux-arts. 

Il quitte la Sécession viennoise en 1905 pour fonder avec Gustav Klimt le Kunstschau et réalise la même année l’un de ses plus importants projets architecturaux, le Sanatorium de Purkersdorf, d’esprit néoclassique et cubiste, dans lequel il met en pratique son concept d’œuvre totale. Il se voit également confier la commande du Palais Stoclet à Bruxelles, sommet de sa carrière architecturale. 

Au cours de sa carrière, Hoffmann réalise villas, halls et pavillons d’exposition pour la Sécession et logements ouvriers, ainsi que de nombreux décors intérieurs. Son style devient de plus en plus sobre et s’inscrit dans le mouvement néoclassique. 

Des objets entre production en série et artisanat

S’il est surtout reconnu pour ses réalisations en tant qu’architecte, il considère tout ce qu’il crée comme une œuvre d’art et se distingue également comme designer. Josef Hoffmann conçoit des meubles (dont la Sitzmachine en 1905) utilitaires et fonctionnels, de la verrerie, des objets en métal, de la céramique, des tissus et de la joaillerie. L’artisanat tient une grande place dans son travail et il fabrique autant en série que de façon artisanale. Aujourd’hui, certaines de ses œuvres sont donc encore produites, tel le fauteuil Kubus, tandis que d’autres sont devenues uniques. 

Ses travaux auront une grande influence sur le modernisme et le mouvement Art Déco reprendra ses motifs géométriques dans les années 20. 

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