Peter VOULKOS

Sculpteur américain du XXe, 1924-2002

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Né en 1924 de parents immigrés grecs dans la ville de Bozeman, au Montana, Peter Voulkos est l’un des sculpteurs américains les plus importants du XXe siècle. Il fait ses débuts dans l’art à la fin des années 1940, alors qu’il étudie au Montana State College, après avoir servi comme avionneur-armurier dans le Pacifique pendant la Deuxième Guerre mondiale.

Cote, prix et estimation du Designer Peter VOULKOS 

Prix d’une sculpture signée en vente aux enchères : 500 – 10 000€

Estimation d’une céramique : 1 000 – 70 000 €

Estimation moyen d’un objet signé Voulkos:  1 000 – 40 000€

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Le maître de la céramique

Peter Voulkos se forge une réputation de maître dans les techniques de la céramique, remportant vingt-neuf prix et récompenses entre 1949 et 1955. C’est au Black Mountain College que Peter Voulkos rencontre Robert Rauschenberg, John Cage, Merce Cunningham et Charles Olson. Il se rend ensuite à New York (en tant qu’invité du pianiste David Tudor et de Mary Catherine Richards) et rencontre Philip Guston, Willem de Kooning et Franz Kline-Abstract Expressionist qui influencent la nouvelle orientation que Voulkos va poursuivre.

En 1954, Voulkos est invité à enseigner au Los Angeles County Art Institute (aujourd’hui Otis), et il crée un nouveau département de céramique et un programme d’études supérieures qui attirent d’autres jeunes artistes, dont John Mason, Ken Price, Billy Al Bengston et Paul Soldner. C’est là que Voulkos a commencé à construire des œuvres de plus en plus grandes qui ont mis de côté l’utilité et abandonné les conventions céramiques. La décoration devint agressive, il taillada et perça l’argile, qu’il peignit ensuite énergiquement avec de la glaçure. Peter Voulkos a exposé ces nouvelles œuvres dans des expositions à la Landau Gallery de Los Angeles, qui a annoncé au monde une nouvelle façon d’aborder la céramique.

Un artiste innovant dans le bronze et la céramique

Pendant son séjour à Berkeley en 1959, Voulkos expérimenta le bronze et produisit des sculptures en bronze à grande échelle, tout en continuant son travail de céramique et en faisant des démonstrations de céramique à travers les États-Unis. L’influence de Peter Voulkos dans le domaine de l’art et de la sculpture céramiques est indéniable, mais critiquée.

L’artiste est souvent crédité d’avoir contribué à la démolition des hiérarchies traditionnelles entre les beaux-arts et l’artisanat, et à l’élévation de la céramique hors des arts décoratifs dans lesquels elle avait été placée. Son travail en tant qu’innovateur, professeur et collègue a inspiré des générations de céramistes à repousser les limites et à trouver la libération dans leur médium.

La reconnaissance institutionnelle internationale

Peter Voulkos est décédé le 15 février 2002 d’une crise cardiaque. Au cours de sa vie, il a reçu d’innombrables prix et bourses, et a exposé dans près de 100 expositions individuelles à travers le monde. Son travail est représenté dans de grandes collections muséales, dont le Los Angeles County Museum of Art, le Metropolitan Museum of Art, New York, le Stedelijk Museum, Amsterdam, Oakland Museum of Art, Museum of Fine Arts, Houston et Museum of Fine Arts, Boston et celles énumérées ci-dessous.

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