Robert Mapplethorpe

Photographe américain connu pour ses portraits en noir et blanc, 1946-1989

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Avec son nom forgé sur la liste des artistes les plus marquants du XXe siècle, Robert Mapplethorpe était un photographe américain connu pour ses images en noir et blanc controversées, à grande échelle et très stylisées qui ont littéralement changé le médium de la photographie moderne. Son portfolio, présentait un large éventail de sujets et de thèmes, y compris des portraits de célébrités, des nus masculins et féminins, des autoportraits et des images de natures mortes. Son œuvre la plus provocante est de loin celle de l’esclavage souterrain et de la scène sadomasochiste de la fin des années 1960 et du début des années 1970. La vie et l’œuvre de Robert Mapplethorpe ont été une véritable pierre angulaire de la photographie moderne et le médium n’a jamais été tout à fait le même après qu’il l’ait changé pour de bon.

Cote, prix et estimation du photographe Robert Mapplethorpe

Prix d’une photographie de l’artiste lors de ventes aux enchères : 400 – 100 000 €

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Le commencement, les années 70 et Patti SMith

Robert est né en 1946 à Floral Park, dans le Queens. En 1963, il a commencé à étudier au prestigieux Pratt Institute de Brooklyn, où il a étudié le dessin, la peinture et la sculpture, et était très influencé par des artistes comme Joseph Cornell et Marcel Duchamp. En 1970, la même année où Robert commence à prendre des photographies plus sérieuses, l’artiste emménage à l’hôtel Chelsea de Manhattan avec Patti Smith, la petite amie de Mapplethorpe qu’il connaît depuis environ trois ans à cette époque. Les deux étaient dans une relation amoureuse compliquée, mais ils représentaient toujours les plus grands partisans l’un de l’autre en termes d’expressions artistiques. Peu de temps après son arrivée à l’hôtel, la carrière de Robert a pris un grand essor. En 1973, la Light Gallery de New York organise la première exposition solo de Robert Mapplethorpe, simplement intitulée Polaroids. Robert Mapplethorpe a commencé à se faire un nom et s’est bâti une réputation d’artiste rebelle qui vit pour son travail sans compromis. 

Mapplethorpe’s Mature Artworks : Nus, natures mortes et célébrités

Dans la seconde moitié des années 1970, la carrière de Robert Mapplethorpe ne faisait qu’augmenter. En 1977, il participe à Documenta 6 à Kassel en Allemagne de l’Ouest et en 1978, la Robert Miller Gallery à New York devient son distributeur exclusif. Et comme il devenait rapidement une grande vedette, le portfolio de Mapplethorpe a commencé à se démarquer comme l’une des œuvres les plus caractéristiques qui soient. Il s’en tient obstinément aux images en noir et blanc qui sont devenues sa marque de commerce à ce moment-là. Après avoir pris quelques photos de l’emblématique Arnold Schwarzenegger en 1976, Mapplethorpe a fait une série sur Lisa Lyon, la première championne du monde de bodybuilding féminin. À la fin des années 70, Mapplethorpe, déjà très célèbre, s’intéresse de plus en plus à la documentation de la scène S&M new-yorkaise, un sujet tabou à l’époque. Les photographies résultantes sont choquantes par leur contenu et remarquables par leur maîtrise technique. À la fin des années 70 et au début des années 80, Mapplethorpe a produit un ensemble d’images qui remettaient en question les normes esthétiques classiques tout en s’y conformant — son travail était provocateur et controversé, tout en intégrant des compositions stylisées de nus masculins et féminins, de natures mortes délicates de fleurs et de portraits de studio qui sortaient tout droit de certaines disciplines photographiques. 

Travail postérieur et mort

Bien qu’une grande partie du travail de Mapplethorpe ait été considérée comme érotiquement explicite et non conventionnelle, il est également devenu célèbre pour sa sensibilité classique dans ses choix concernant la lumière, l’ombre et la forme en noir et blanc. Au milieu des années 1980, il conçoit les décors de Portraits in Reflection de Lucinda Childs, crée une série de photographies en héliogravure pour A Season in Hell d’Arthur Rimbaud et reçoit une commande du commissaire Richard Marshall pour réaliser des portraits d’artistes new-yorkais. Bien qu’il soit diagnostiqué porteur du sida en 1986, c’est la période à partir de laquelle il sera le plus actif de sa carrière. Il accélère ses efforts créatifs, élargit la portée de son enquête photographique et accepte des commandes de plus en plus exigeantes. Le Whitney Museum of American Art a monté sa première grande rétrospective muséale américaine en 1988, une exposition très réussie organisée près d’un an avant la mort de Robert en 1989. Après bien des luttes, Mapplethorpe meurt le matin du 9 mars 1989, à l’âge de 42 ans, à Boston, Massachusetts. Son corps a été incinéré et les cendres enterrées dans la tombe de sa mère, dans le Queens, à New York, portaient la marque Maxey.

 

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