Toshimitsu IMAI

Peintre japonais, 1928-2002

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Cote, prix et estimation de l’artiste Toshimitsu Imai

Prix d’une peinture signée Toshimitsu Imai en vente aux enchères : 400 – 400 000 €

Estimation moyenne pour un multiple (lithographie, estampe, gravure…) : 30 – 2 000 €

Prix pratiqué pour un dessin ou une aquarelle : 200 – 20 000 €

Si vous souhaitez faire estimer un objet signé ou attribué à Toshimitsu Imai, nos experts sont à votre disposition pour une expertise gratuite.

Un initiateur de l’art informel au Japon

Né en 1928 à Kyoto au Japon, Toshimitsu Imai a bénéficié d’une scolarité classique jusqu’à ce qu’il se spécialise en art et intègre en 1948 l’Académie des Arts de Tokyo. Il complète sa formation en France, où il s’inscrit à l’Académie de la Grande Chaumière, dans le quartier du Montparnasse, et à la Sorbonne en histoire de la philosophie médiévale.   

Son passage à Paris est rythmé par les multiples expositions auxquelles il participe alors, entre 1950 et 1954, notamment au Salon de l’Art Sacré, se démarquant alors comme l’un des initiateurs de l’art contemporain, en particulier à l’art informel, qu’il importe au Japon depuis le continent européen. En 1956, il organise d’ailleurs, aux côtés de Sam Francis et de Georges Mathieu alors pères de l’abstraction, une exposition dans sa ville natale.

Toshimitsu Imai continue, par la suite, à multiplier les expositions à succès, comme à la Biennale de Sao Paulo en 1953, ou à celle de Venise, en 1960. Il poursuit ses allers-retours entre Paris et Tokyo, et est même choisi par la maison Taittinger pour créer les étiquettes des bouteilles en 1984 et 1988. La fin de sa carrière est marquée par la maladie, qui affecte son travail. Il réalise une dernière exposition, la Goodbye Exhibition en 2000, avant de mourir deux années plus tard.

L’abstraction comme pierre angulaire de son travail 

D’abord influencé par ses études et ses rencontres parisiennes, Toshimitsu Imai se rapproche du fauvisme au début de sa carrière. Mais il s’oriente progressivement vers l’abstrait, en explorant la représentation de motifs figuratifs, des poèmes et autres écrits. 

Dans ses productions, Imai s’appuie sur l’impasto, technique d’empâtement en peinture, ainsi que sur l’encre, plus fluide. Ces techniques sont d’ailleurs caractéristiques du mouvement de l’art informel d’après-guerre, qu’il contribue à importer au Japon.

L’artiste s’inspire de sa formation académique en histoire et philosophie médiévale pour y puiser des sujets pour ses tableaux, avant, vers la fin de sa carrière, de se tourner vers des représentations de la guerre entre la Chine et le Japon, et de la Seconde Guerre mondiale. 

Un nom célèbre et reconnu sur la scène de l’art contemporain

Fort de nombreuses expositions à travers le monde, Toshimitsu Imai connait le succès de son vivant. Son travail lui valut de nombreux prix, comme le Prix de l’exposition d’art contemporain japonais en 1962. Les plus grands musées du monde l’approchent : le Musée d’Art Moderne de Tokyo lui achète de nombreuses toiles, tandis que le Centre Pompidou l’expose dès 1982. Il est même fait Chevalier de la Légion d’honneur et Officier de l’Ordre des arts et des lettres en 1997. 

Son œuvre continue d’inspirer, notamment au sein de l’Association des artistes japonais contemporains, qu’il a créé en 1984. Fort de cette reconnaissance, ses productions se vendent bien. Ses tableaux sont régulièrement vendus à quelques milliers d’euros, voire parfois à plusieurs dizaines de milliers d’euros.

Reconnaître la signature de Toshimitsu Imai

Toshimitsu Imai fait partie de ces nombreux artistes qui ne signaient pas la totalité de leurs œuvres. Cependant, un exemple de sa signature vous est présenté ci-dessous afin de vous faire une première idée. Quelques variantes existent : n’hésitez pas à contacter un de nos experts pour authentifier une signature de manière formelle.

Signature Toshimitsu Imai

Expertiser et vendre une œuvre de Toshimitsu Imai

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