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Rolex GMT-Master et GMT-Master II : comment les reconnaître et fixer leur prix ?

Modèle iconique des années 50 célèbre pour sa lunette bicolore et son affichage simultané de deux fuseaux horaires, la GMT-Master connaît toujours un engouement extraordinaire chez les aficionados de Rolex. Dans cet article, Mr Expert revient sur l’histoire, les caractéristiques et la valeur de cette montre incontournable de la marque à la couronne.

Histoire et caractéristiques de la Rolex GMT-Master

La GMT-Master référence 6542

Dans le langage horloger, le sigle GMT (Greenwich Mean Time) désigne une complication permettant d’indiquer sur le cadran, grâce à une aiguille supplémentaire, l’heure d’un second fuseau horaire. La Rolex GMT-Master est probablement la plus célèbre de ce type de montre bien qu’elle ne soit pas la première. Créée en 1954 à la demande de la compagnie aérienne Pan Am, elle est dotée d’un affichage 24 h et d’une aiguille rouge supplémentaire permettant d’indiquer un second fuseau horaire en faisant tourner la lunette. Dans le contexte de développement des premiers vols transatlantiques au début des années 1950, elle devient une montre de référence pour les pilotes de ligne et les grands voyageurs. Le principe semble hérité d’un modèle antérieur : la Rolex 6202 « Turn-O-Graph ». Produite en 1953, soit un an avant la GMT-Master, celle-ci présentait déjà une lunette tournante, permettant de mesurer des temps divers, et une forme d’aiguille similaire.

La Rolex GMT Master « Pepsi »

Autre caractéristique fondamentale de la GMT-Master : son iconique lunette bicolore rouge et bleu surnommée « Pepsi ». La lunette des premières GMT-Master était à l’origine en Bakélite, un matériau fragile marquant le moindre choc. Dès 1956, la Bakélite est remplacée par du métal, plus solide.

GMT-Master Pepsi James Bond Goldfinger
L’actrice Honor Blackman jouant le rôle de Pussy Galore, dans le James Bond Goldfinger (1964), porte une GMT-Master Pepsi

Plusieurs calibres équipent la montre au cours de sa production jusqu’en 1959 : calibres 1036, 1065 et 1066. 

La GMT-Master référence 1675

La GMT-Master 1675 succède à la 6542 entre 1959 et 1980. La mention « Superlative Chronometer Officially Certified » est ajoutée sur la ligne de texte après le « GMT-Master » (seule exception vers 1959-1960, où l’on trouve uniquement la mention « Officially Certified Chronometer »). Elle se caractérise à l’origine par un insert en métal. Mais des variations apparaissent par la suite au niveau de l’insert et du cadran (« Black Gilt », « Brown mat »). À la fin des années 1960, l’aiguille à petite flèche devient plus large. Des différences interviennent également au niveau des bracelets et des mouvements (calibres 1565 GMT et 1575 GMT possibles).

GMT-Master 1675 (1959-1980)

Au début des années 1980, la petite sœur de la 1675, la « 16750 » introduit un « Quickset » qui permet d’ajuster facilement la date en tournant la couronne (contrairement au réglage ancien qui nécessitait de faire tourner longuement les aiguilles jusqu’à atteindre la date souhaitée ; un charme désuet regretté par certains…).

Plusieurs autres références se succèdent ensuite : la 16700 de 1988 à 1999 ; la 16 760 « Sophia Loren » en 1983 ; la 16710 en 1989. Les différences se comptent au niveau du boitier, de la glace, de la lunette, des index, des mouvements, etc.

Histoire et caractéristiques de la Rolex GMT-Master II

Le renouveau des années 80

Héritière de la GMT-Master, la GMT-Master II apparaît en 1982 dotée d’un nouveau mouvement : le calibre 3085. Sa lunette tournante bidirectionnelle est réalisée dans une céramique monobloc très résistante aux rayures et à la corrosion (Cerachrom). Comme le modèle d’origine, elle est divisée en deux moitiés : rouge pour les heures du jour et bleue pour les heures de la nuit. Les inscriptions et graduations sont moulées en creux et rehaussées d’une fine couche d’or ou de platine.

La référence 16 760 « Sophia Loren » (1983-1988) est la première GMT-Master II. Son boitier est plus épais (ce qui lui vaut le surnom de « Fat Lady ») et elle n’est disponible qu’avec un insert noir et rouge dit « Coke ».

Rolex GMT-Master II
GMT-Master II

La GMT-Master II fait partie des incontournables de la maison. Elle ne cesse d’être réinventée. En 2013, une Oyster Perpetual GMT-Master II avec un disque Cerachrom bicolore (en céramique) bleue et noire était dévoilée (surnomée « Batman »), puis un disque Cerachrom bicolore rouge et bleu en 2014.

La Rolex GMT-Master II aujourd’hui

Le modèle actuel se distingue par un bracelet jubilé très confortable, à maillons pleins, doté d’un fermoir de sécurité Oysterlock, idéal pour une montre sport, et d’une rallonge de confort « Easylink » 5 mm. Le bracelet peut avoir un côté « vintage ». Le mouvement est un calibre 3285 très précis. La montre dispose de nombreux brevets attestant de sa qualité exceptionnelle, de sa fiabilité avec une réserve de marche de 70 h, de sa robustesse grâce à ses amortisseurs de chocs et de sa précision chronométrique (Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres, COSC : garantie +-2 s/jour). Le modèle se décline en plusieurs coloris, en version or, ou or et acier.

La valeur de la Rolex GMT-Master

Le prix du neuf (GMT-Master II)

Retrouvez notre grille des prix de vente des Rolex.

GMT-Master II Nouveau modèle 2021 Oyster, 40 mm, acier Oystersteel (lunette bleu et noir ou bleu et rouge)9 900 €
GMT-Master II Oyster, 40 mm, acier Oystersteel (lunette bleu et noir ou bleu et rouge)10 100 €
GMT-Master II Oyster, 40 mm, acier Oystersteel et or Everose14 350 €
GMT-Master II Oyster, 40 mm, or gris (cadran bleu nuit)34 100 €
GMT-Master II Oyster, 40 mm, or Everose37 100 €
GMT-Master II Oyster, 40 mm, or gris (cadran Météorite)39 250 €
Tableau récapitulatif des prix de vente de la GMT-Master II

Le prix de l’occasion

Un modèle de la GMT Master 6542 est particulièrement rare. Il s’agirait de la version faite pour la Pan American Airlines citée précédemment, avec un fond blanc. Mais il serait tellement rare, qu’il relèverait presque de la légende urbaine pour certains.

Parmi les exemplaires rarissimes, il faut aussi compter quelques-uns des tout premiers modèles qui recevaient l’inscription de la profondeur « 50 m – 165 ft » au-dessus de la mention « Gmt-Master ».

Certains modèles vintage de la GMT-Master sont particulièrement prisés ces dernières années, notamment les références 1675, 6542 et 16750. Les ventes de ces modèles sont rapides et atteignent des sommes très importantes.

 Montre Rolex GMT-Master de Marlon Brando
Montre Rolex GMT-Master de Marlon Brando adjugée 1 952 000 $ par la maison Phillips – Bacs & Russo en 2019

Vente exceptionnelle à titre d’exemple : la Rolex GMT-Master de Marlon Brando. Vendue en 2019 par la maison Phillips – Bacs & Russo, la montre portée par l’acteur dans le film culte de Francis Coppola, Apocalypse Now (1979) a été adjugée près de 2 millions de dollars.

Quelle que soit la référence, elle séduit généralement les amateurs de la marque à la couronne (la lunette Pepsi probablement en tête). Mais la diversité de ses références est telle, qu’elle devient difficile à estimer. Les spécialistes de Mr. Expert vous conseillent dans l’évaluation de votre montre et vous conduisent vers les meilleurs professionnels. N’hésitez pas à effectuer votre demande via notre formulaire pour estimer une montre Rolex.