Eugène DELACROIX

Peintre français romantique, 1798-1863

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Cote, prix et estimation de l’artiste Eugène Delacroix

Prix d’une peinture signée Delacroix en vente aux enchères : 1 200 – 5 800 000 €

Estimation moyenne pour un multiple (lithographie, estampe, gravure…) : 150 – 40 000 €

Prix pratiqué pour un dessin ou une aquarelle : 150 – 450 000 €

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Un enfant de l’Empire…

Dernier d’une famille de quatre enfants, Eugène Delacroix est né le 26 avril 1798 à Charenton-Saint-Maurice près de Paris. Son père, Charles Delacroix, était alors ministre des Affaires étrangères, avant de devenir préfet à Bordeaux sous l’Empire. Ce dernier mourut en 1805 alors que le jeune Eugène n’était seulement âgé que de six ans. Sa mère, Victoire Delacroix, avec qui il s’installa à la mort de son père à Paris rue de l’Université, était la fille du célèbre ébéniste Jean-François Oeben. Eugène fréquenta le lycée Impérial où il y développa son goût de l’étude, du dessin et de la lecture. Le décès de sa mère en 1814 le laissa désemparé. C’est alors que son oncle, le peintre Henri-François Riesener, le fit entrer dans l’atelier du peintre Pierre-Narcisse Guérin (1774-1833) en 1815. Il s’agissait à l’époque de l’un des plus grands ateliers de Paris. De nombreux artistes le fréquentaient dont Théodore Géricault (1791-1824) et Ary Scheffer (1795-1858). Delacroix se lia alors d’amitié avec Géricault, de sept ans son aîné, qu’il admirait profondément. Renouvelant la peinture d’histoire, Théodore Géricault eut une influence considérable sur Delacroix. Ce dernier posa même pour Le Radeau de la Méduse (1819), œuvre majeure de la peinture française du XIXe siècle.

… devenant le chef de file du romantisme français

Influencé par l’œuvre de Théodore Géricault, mais également par les dessins de Francisco de Goya (1746-1828) ainsi que la peinture de Paul Véronèse (1528-1588) et de Pierre-Paul Rubens (1577-1640), Eugène Delacroix devint le ténor de la peinture romantique française. Il fut remarqué pour la première fois au Salon de 1822 avec sa toile Dante et Virgile aux Enfers. La composition tirée de la Divine Comédie de Dante illustre des figures imposantes douées d’une expression traduisant leur grande souffrance psychologique. Les couleurs sont vibrantes, somptueuses. Au Salon de 1824, Delacroix présenta Les Massacres de Scio, tableau d’histoire relatant les massacres perpétrés par les Ottomans lors de la guerre d’indépendance grecque. Ce tableau rompt avec les usages académiques : le centre de la composition est vide, provoquant ainsi une confrontation brutale du spectateur avec les cadavres au premier plan. Delacroix triompha, au grand désarroi des néoclassiques, au Salon de 1827 grâce à La Mort de Sardanapale issue d’une pièce du poète Lord Byron. L’œuvre la plus mythique de Delacroix demeure La Liberté guidant le peuple présentée au Salon de 1831. Ce chef-d’œuvre relate les évènements des 27, 28 et 29 juillet 1830 où le peuple parisien s’insurgea contre la dureté du régime de la Restauration. L’influence de Géricault est indéniable concernant le traitement des ombres et des lumières ainsi que du modelé des corps.  

En janvier 1832, Eugène Delacroix accompagna l’émissaire du roi Louis-Philippe, le comte de Mornay, au Maroc puis en Algérie. Ce périple le mena à Tanger, Meknès, Oran, Alger ainsi qu’au sud de l’Espagne. L’éblouissant Orient la suivra pour le reste de sa carrière. En effet, Delacroix retranscrivit les paysages, les couleurs, la beauté des habitants et leurs costumes ainsi que la faune et la flore dans de nombreux dessins et aquarelles. De retour dans son atelier à Paris, il peignit soixante-deux toiles liées au Maroc. Aujourd’hui encore ses dessins illustrant des animaux sauvages, des plantes, des Maghrébins apparaissent régulièrement dans le marché de l’art. Les Femmes d’Alger dans leur appartement (1834) illustre à merveille l’art de Delacroix, mêlant romantisme et orientalisme. 

De la toile aux grands décors

À partir de 1834, Delacroix exécuta de grandes décorations murales : pour le Salon du Roi au Palais Bourbon (1833-1837), pour la Bibliothèque du Palais du Luxembourg (1845-1847), pour la Galerie Apollon du Musée du Louvre (1848-1851). Il fut également sollicité pour décorer les intérieurs des églises. Il décora ainsi la chapelle des Saints-Anges de l’église Saint-Sulpice avec La Lutte de Jacob avec l’Ange, Héliodore chassé du temple et Saint-Michel terrassant le dragon (1849-1851).

En 1855 eut lieu l’Exposition universelle à Paris. Eugène Delacroix put exposer, aux côtés des peintres Jean-Auguste Dominique Ingres (1780-1867) et Horace Vernet (1789-1863), plus de trente de ses œuvres. Véritable reconnaissance, cette exposition désigna Delacroix comme l’un des plus grands peintres de son temps.

Reconnaître la signature de Eugène Delacroix 

Eugène Delacroix fait partie de ces nombreux artistes qui ne signaient pas la totalité de leurs œuvres. Cependant, un exemple de sa signature vous est présenté ci-dessous afin de vous faire une première idée. Quelques variantes existent : n’hésitez pas à contacter un de nos experts pour authentifier une signature de manière formelle.

Signature eugène delacroix

Expertiser et vendre une œuvre de Delacroix

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