Man Ray

Peintre, photographe et réalisateur de cinéma, 1890-1976

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Man Ray, nom d’origine Emmanuel Radnitzky, (né le 27 août 1890, Philadelphie, Pennsylvanie, États-Unis – mort le 18 novembre 1976, Paris, France), photographe, peintre et cinéaste est le seul Américain à jouer un rôle majeur dans les mouvements Dada et Surréaliste.

Cote, prix et estimation de l’artiste Man Ray

Prix d’une photographie de l’artiste lors de ventes aux enchères : 200 – 100 000 €

Prix d’une estampe signée Man Ray en vente aux enchères : 50 – 30 000 €

Prix d’une peinture de Man Ray : 5 000 – 900 000 €

Prix d’une sculpture en vente aux enchères : 300 – 15 000 €

Prix d’un dessin ou d’une aquarelle de l’artiste : 500 – 80 000 €

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Une collaboration décisive avec Marcel Duchamp

Fils d’immigrants juifs — son père était tailleur et sa mère couturière — Radnitzky a grandi à New York, où il a étudié l’architecture, l’ingénierie et les arts, et est devenu peintre. Dès 1911, il prend le pseudonyme de Man Ray. Jeune homme, il fréquente régulièrement la galerie 291 d’Alfred Stieglitz, où il s’initie aux tendances actuelles de l’art et à la photographie. En 1915, Man Ray rencontre l’artiste français Marcel Duchamp. Ensemble, ils collaborent à de nombreuses inventions et forment le groupe new-yorkais des artistes Dada. Comme Duchamp, Man Ray a commencé à produire des objets prêts à l’emploi, fabriqués commercialement, qu’il a désignés comme des œuvres d’art. Parmi ses ready-mades les plus connus se trouve The Gift (1921).

Son rôle dans le Dadaïsme

En 1921, Man Ray s’installe à Paris et s’associe aux cercles parisiens dada et surréalistes d’artistes et d’écrivains. Inspiré par la libération promue par ces groupes, il expérimente avec de nombreux médias. Ses expériences avec la photographie l’ont amené à redécouvrir comment faire des images « sans caméra », ou photogrammes, qu’il appelait des rayographes. Il les fabriquait en plaçant des objets directement sur du papier sensible à la lumière, qu’il exposait à la lumière et développait. En 1922, un livre de sa collection de radiographies, Les Champs délicieux, est publié, avec une introduction de l’influent artiste dadaïste Tristan Tzara, qui admire la qualité énigmatique des images de Man Ray. En 1929, avec son amant, photographe et mannequin Lee Miller, Man Ray expérimente également la technique appelée solarisation, qui rend une partie d’une image photographique négative et une partie positive en exposant un tirage ou un négatif à un éclair lumineux pendant le développement. Miller et lui ont été parmi les premiers artistes à utiliser ce procédé, connu depuis les années 1840, à des fins esthétiques.

Un artiste pluridisciplinaire

Man Ray s’est également orienté vers la photographie de mode et de portrait et a réalisé un reportage photographique presque complet sur les célébrités de la vie culturelle parisienne des années 1920 et 1930. Plusieurs de ses photographies ont été publiées dans des magazines tels que Harper’s Bazaar, Vu et Vogue. Il poursuit ses expériences avec la photographie à travers le genre du portrait ; par exemple, il donne trois paires d’yeux à un modèle et, dans Le Violon d’Ingres (1924), il superpose photographiquement des trous sonores, ou f trous, sur la photographie du dos d’une femme nue, faisant ressembler le corps de cette femme à celui d’un violon. Il a également continué à produire des ready-mades. L’un, un métronome avec la photographie d’un œil fixé au pendule, s’appelait Object to Be Destroyed (1923) — ce que les émeutiers anti-Dada ont fait en 1957. Man Ray a aussi fait des films. Dans un court métrage, Le Retour à la raison (1923), il applique la technique de la radiographie au film cinématographique, créant des motifs avec du sel, du poivre, des clous et des épingles. Ses autres films sont Anémic cinéma (1926 ; en collaboration avec Duchamp) et L’Étoile de mer (1928-29 ; « Star of the Sea »), qui est considéré comme un classique surréaliste.

En 1940, Man Ray échappe à l’occupation allemande de Paris en s’installant à Los Angeles. De retour à Paris en 1946, il continue à peindre et à expérimenter jusqu’à sa mort. Son autobiographie, Autoportrait, a été publiée en 1963 (réimprimée en 1999).

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