PUVIS DE CHAVANNES

Peintre français précurseur du symbolisme, 1824-1898

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Cote, prix et estimation de l’artiste Pierre Puvis de Chavannes

Pierre Puvis de Chavannes est surtout célèbre pour ses grands décors muraux, mais ses œuvres se retrouvent aussi en salle des ventes sous la forme de peintures de chevalet, de dessins et d’estampes. Les peintures sont les plus recherchées, mais aussi les plus rares. Elles peuvent atteindre plusieurs centaines de milliers d’euros. Un dessin se trouve entre 100 et 30 000 € et une estampe entre 50 et 3 000 €.

 

Estimation minimale – maximale

Dessin 100 – 30 000 €
Estampe 50 – 3 200 €
Peinture 1 000 – 720 000 €

 

Dessin

Puvis de Chavannes a employé diverses techniques des arts graphiques : aquarelle, dessin au crayon, à l’encre, au fusain, à la sanguine, au pastel, etc. Beaucoup de ces œuvres constituent des dessins préparatoires à de futures œuvres picturales. Selon le format et l’aboutissement du dessin, les estimations s’échelonnent de 100 à 30 000 €. 

Dessin Pierre Puvis de Chavanne

Dessin de Pierre Puvis de Chavanne – La source – Estimé 15 000 – 25 000 $

Les pastels semblent remporter les faveurs des acheteurs. La liseuse (c. 1885-1887, pastel sur toile, 81,5 x 51 cm), estimée 15 000 € environ, s’est envolée à plus de 53 780 € chez Christie Londres en 2008.

Estampe

L’œuvre gravée de Puvis de Chavannes rassemble principalement des lithographies. Les estampes se trouvent généralement entre 50 et 800 €. Les grandes affiches (environ 150 x 100 cm), notamment réalisées à l’occasion du « Centenaire de la Lithographie » (1895) atteignent des estimations élevées entre 1 000 et 3 250 €.

Peinture

La peinture de chevalet constitue une part majeure de l’œuvre de Puvis de Chavannes de son œuvre. Ce sont le plus souvent des huiles sur toile, mais l’on peut trouver aussi plus rarement des huiles sur bois, sur papier ou sur carton. Une peinture de Pde Chavannes se trouve à partir de 1 000 €, mais l’estimation d’un moyen format (autour de 50 cm) oscille généralement entre 20 000 et 200 000 €. Les études ou esquisses ayant précédé la réalisation de peintures murales monumentales (pour l’Hôtel de Ville de Paris ou le cycle de la Vie de sainte Geneviève au Panthéon par exemple) peuvent atteindre des prix exceptionnels aux alentours de 300 000 €. 

Peinture Pierre Puvis de Chavanne

Peinture de Pierre Puvis de Chavanne – La Fée des Grèves – 50 000 – 70 000 £

L’Enfance de Sainte-Geneviève, huile sur toile de 1874 (52 x 102,5 cm, vendue par Christie en 1998 à New York) s’est envolée à plus de 770 000 €.

 

Qui est Pierre Puvis de Chavanne ? 

Une formation plurale

Pierre Puvis de Chavannes est né à Lyon en 1824. Fils d’ingénieur, il étudia dans un premier temps la rhétorique et la philosophie au lycée Henri IV à Paris.

Il effectua un voyage en Italie où il découvrit les maîtres de la Renaissance. Dès lors, il se forma auprès du peintre romantique Henry Scheffer (1798-1862), frère d’Ary Scheffer (1795-1858).

À l’occasion d’un second séjour en Italie, Chavannes étudia brièvement auprès du maître de la couleur et du mouvement Eugène Delacroix (1798-1863), avant de rejoindre l’atelier du peintre académique Thomas Couture (1815-1879). Ce dernier forma les meilleurs talents de la peinture historique.

Très fortement marqué par les peintures murales de l’orientaliste Théodore Chassériau (1819-1856), notamment les décorations de la Cour des Comptes de 1848, Chavannes s’orienta définitivement vers la peinture murale.

Peintre de l’allégorie

Ses débuts au Salon furent difficiles, Puvis de Chavannes essuya plusieurs refus avant d’obtenir une médaille en 1861 pour Bellum et Concordia.Cette récompense marqua le début d’une longue suite de décors muraux culminant avec la Vie de Sainte Geneviève (1874-1878) au Panthéon, l’Allégorie des sciences (1887) à la Sorbonne, ou encore, l’escalier de l’Hôtel de Ville (1891-1894) et la bibliothèque de Boston (1894-1896).

La peinture murale constitue la part la plus importante de l’œuvre de Chavannes. Toutefois, il convient de préciser que l’artiste ne peignait pas véritablement à fresque, mais sur des toiles qui étaient par la suite marouflées sur le mur. Les peintures de chevalet de Pierre Puvis de Chavannes ont également leur importance puisqu’elles constituent des œuvres capitales pour l’histoire de la peinture. Considéré comme l’un des précurseurs au mouvement symboliste français — même s’il n’acceptait qu’avec réticence cette qualification de son vivant — Chavannes puisa son inspiration dans la Renaissance italienne et notamment dans l’œuvre de Giotto (1266-1337).  

Ses compositions se distinguent par une peinture plate, une application très sobre de la touche, une construction savante de la toile ainsi que la représentation d’un sujet délibérément tourné vers le temps qui passe. L’artiste fut fortement marqué par la guerre franco-prussienne et réalisa de nombreuses œuvres relatives à ces évènements, dont L’Espérance (1871). La composition illustre l’Espérance sous les traits d’une jeune fille nue assise sur une draperie blanche. À l’arrière figure un paysage de désolation. Cependant, plusieurs éléments évoquent l’ère nouvelle à venir (brin d’olivier, clarté à l’arrière-plan, fleurs).

L’œuvre de Chavannes eut une influence déterminante sur le divisionniste Georges Seurat (1859-1891), le primitiviste Paul Gauguin (1848-1903) et les nabis tels Maurice Denis (1870-1943). 

Peintre majeur du XIXe siècle

Fortement critiquée de son vivant, l’œuvre de Puvis de Chavannes n’a jamais été pleinement comprise par ses contemporains. Aujourd’hui appréciées et recherchées, ses œuvres figurent dans de nombreuses institutions publiques (Musée d’Orsay, Musée Bonnat-Helleu, Cleveland Museum of Art, Musée des Beaux-Arts de l’Ontario, Musée de l’Ermitage de Saint-Pétersbourg) et collections privées.

Coté sur le marché, Christie’s New York adjugea L’Enfance de Sainte-Geneviève (1874) 770 402 euros en 1998.

Reconnaître la signature de Pierre Puvis de Chavannes 

Pierre Puvis de Chavannes fait partie de ces nombreux artistes qui ne signaient pas la totalité de leurs œuvres. Cependant, un exemple de sa signature vous est présenté ci-dessous afin de vous faire une première idée. Quelques variantes existent : n’hésitez pas à contacter un de nos experts pour authentifier une signature de manière formelle.

signature puvis de chavannes

Expertiser et vendre une œuvre de Puvis de Chavannes

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