Maurice Denis

Peintre français, 1870-1943

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Cote, prix et estimation de l’artiste Maurice Denis

Peinture : 800 – 200 000€

Estampe : 100 – 15 000 €

Dessin et aquarelle : 500 – 400 000 €

Si vous souhaitez faire estimer un tableau ou un dessin de Maurice Denis, nos experts s’en chargent.

L’art : une vocation

Maurice Denis, né à Granville en 1870 et décédé à Paris en 1943, est un peintre français, mais aussi un graveur, théoricien, et même illustrateur d’ouvrages. 

Il prend ses premiers cours de dessins en 1884 et se forme dès la fin de ses études au Lycée Condorcet de Paris en fréquentant le Musée du Louvre, avant de rentrer simultanément à l’École des Beaux-Arts et à l’Académie Julian en 1888.

Résidant une grande partie de sa vie à Saint-Germain-en-Laye, ce peintre habitué de Paris acquit une réputation internationale. Il construit en 1912 un atelier dans les locaux d’un vieil hôpital acquis à la paroisse de sa ville qu’il renomme « Prieuré » (aujourd’hui Musée départemental Maurice Denis), et fonde en 1919 les Ateliers d’art sacré pour former de jeunes peintres. Après la Première Guerre mondiale, des expositions lui sont consacrées comme à Venise en 1922 ou à Paris en 1924. Il est élu à l’Académie des Beaux-Arts en 1932.

Le parcours évolutif d’un peintre chrétien

Dans les premiers temps de sa formation au Louvre, il découvre les œuvres de Fra Angelico qui marquent le début de sa vocation de peintre chrétien. Il est influencé par la peinture de Paul Gauguin et de Paul Sérusier, aussi d’influence chrétienne, dont les rencontres sont déterminantes pour le peintre.

Maurice Denis est en effet connu pour avoir fondé en 1892 avec Gauguin et Sérusier le groupe des « Nabis » (dérivé du mot « prophète »), mouvement de veine avant-gardiste cherchant à provoquer un nouvel élan spirituel à travers l’art, dont il devient le théoricien. 

Au tournant du XXe siècle, il abandonne cette influence traditionnelle pour se tourner vers une iconographie plus personnelle et moderne, plutôt inspirée de la poésie symboliste, où il introduit notamment l’image de la femme dans des décors de jardin.

Un peintre reconnu

Ses peintures présentent des thèmes religieux comme la famille, comme dans le Mystère Catholique (1889), ou le Mystère (Matin) de Pâques, tableau énigmatique présenté en 1892 à l’occasion du Salon des Indépendants. Certains de ses tableaux religieux peints durant la période « Nabi » atteignent des records aux ventes aux enchères, notamment les portraits de femme, comme La Cuisinière (1893), rachetée pour près de 2 millions d’euros en 2015 (19.518.40 €).

Il se tourne ensuite vers les tableaux de paysages où sont représentés des figures féminines, comme dans les Baigneuses à Perros-Guirec (1912), aujourd’hui au Petit Palais à Paris.

Maurice Denis effectue beaucoup d’œuvres de commande pour de grands collectionneurs comme Denys Cochin pour qui il réalise La Légende de Saint-Hubert en sept panneaux en 1897. Il illustre aussi de célèbres ouvrages : Sagesses de Paul Verlaine, Le Voyage d’Urien d’André Gide. Enfin il est l’auteur de décorations murales dans des lieux célèbres, comme au théâtre des Champs-Élysées ou au Senat, à Paris. 

Aujourd’hui, les peintures de Maurice Denis sont exposées au musée d’Orsay à Paris, au MET de New York, ou encore à la National Gallery of Art de Washington DC, ce qui témoigne de sa popularité et des prix importants réalisés lors des ventes de tableaux de l’artiste.  

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